О тяжелой жизни в Ирландии и Шотландии

О тяжелой жизни в Ирландии и Шотландии

Интересно, что уже в те времена Англия нанимала "журналистов", чтобы "найти
материал, который представил бы ее(Россию) в более неприглядном свете, чем
литература того времени".

"...Очевидная неправедность крепостничества не должна затуманивать истинного
положения вещей. Несколько англичан, писавших о своих российских
впечатлениях, нашли, что положение русского крестьянина выгодно отличалось
от условий у них на родине, особенно в Ирландии; таким образом, пушкинская
оценка получила независимое подтверждение. Нижеследующие отрывки взяты из
таких описаний. Первый принадлежит капитану английского флота, который
предпринял в 1820 г. четырехлетнее пешее путешествие по России и Сибири, что
дало ему редчайшую возможность своими глазами увидеть жизнь русской деревни:
Безо всяких колебаний... говорю> я, что положение здешнего крестьянства куда
лучше состояния этого класса в Ирландии. В России изобилие продуктов, они
хороши и дешевы, а в Ирландии их недостаток, они скверны и дороги, и лучшая
их часть вывозится из второй страны, между тем как местные препятствия в
первой приводят к тому, что они не стоят такого расхода. Здесь в каждой
деревне можно найти хорошие, удобные бревенчатые дома, огромные стада
разбросаны по необъятным пастбищам, и целый лес дров можно приобрести за
гроши. Русский крестьянин может разбогатеть обыкновенным усердием и
бережливостью, особенно в деревнях, расположенных между столицами. 127
Второй написан английским путешественником, отправившимся в Россию
специально для того, чтобы найти материал, который представил бы ее в более
неприглядном свете, чем литература того времени: В целом ... по крайней мере
что касается просто (!) пищи и жилья, русскому крестьянину не так плохо, как
беднейшим средь нас. Он может быть груб и темен, подвергаться дурному
обращению со стороны вышестоящих, несдержан в своих привычках и грязен
телом, однако он никогда не знает нищеты, в которой прозябает ирландский
крестьянин. Быть может, пища его груба, но она изобильна. Быть может, хижина
его бесхитростна, но она суха и тепла. Мы склонны воображать себе, что если
уж наши крестьяне нищенствуют, то мы можем по крайней мере тешить себя
уверенностью, что они живут во много большем довольстве, чем крестьяне в
чужих землях. Но сие есть грубейшее заблуждение. Не только в одной Ирландии,
но и в тех частях Великобритании, которые, считается, избавлены от
ирландской нищеты, мы были свидетелями убогости, по сравнению с которой
условия русского мужика есть роскошь, живет ли он средь городской
скученности или в сквернейших деревушках захолустья. Есть области Шотландии,
где народ ютится в домах, которые русский крестьянин сочтет негодными для
своей скотины. 128 Оценки этих очевидцев тем более весомы, что они никак не
симпатизировали ни крепостничеству, ни какому-либо иному ущемлению, которому
подвергалось тогда большинство русского крестьянства..."

Ричард Пайпс.

"Россия при старом режиме."